banner
“塑料瓶”造“细胞工厂” 离开哈佛回广州袁建
当前位置: 主页 > 新闻动态 >

“塑料瓶”造“细胞工厂” 离开哈佛回广州袁建

发布时间 :2021-01-16 23:19

  2018年10月24日,习总书记考察广州开发区,其时习总书记兴致勃勃地拿起袁建华研发的细胞培养瓶样品,说了句“看起来这么简单的产品,照样有大的市场”。

  这句言简意赅的评价,正是广州洁特生物过滤股份有限公司(下称“洁特生物”)十多年创业成果的真实写照。扎根广州开发区,深耕生物实验室耗材细分领域18年,董事长袁建华带领团队研发了700余种产品及配套,那些看似普通的“塑料瓶”却是一个个强大的“细胞工厂”,8成产品远销海外40多个国家和地区。在全球仅20余家规模企业中,洁特生物在国内细分行业占据领先地位。

  “这是细胞培养瓶、细胞培养板,那个是细胞培养皿”在洁特生物的产品展示区,袁建华正摆弄着一些透明的瓶瓶罐罐向记者介绍。它们统称为“生物实验室耗材”,看似普通无异,实则内藏“玄机”。

  据了解,生物实验室耗材是生物医药领域中不可或缺的工具,综合了医学、材料学、生物力学、测试分析学、高分子材料表面改性技术、机械制造等多种学科和技术,直接影响到生物实验的成功率。

  “细胞培养瓶看上去就是很简单的一个塑料瓶子,似乎谁都会做,但如果缺乏关键的技术,例如高分子材料表面改性技术,细胞便无法贴壁成长。”袁建华毫不夸张,他解释说,大部分细胞需要在培养皿中贴壁才能成长,“过去做细胞研究都是用玻璃瓶培养,但玻璃很容易破,实验者就容易受到感染”。而塑料虽然不会破,却又具有天然疏水性,如同“荷叶效应”,让细胞无法贴壁。

  如何破解这个难题?20多年前,袁建华在美国哈佛大学公共卫生学院从事医学生物学研究,“工作时就经常使用一次性塑料细胞培养瓶”,此时国内还未出现此类耗材。于是,闲暇之余,他就开始研究这种塑料瓶,花了几年时间攻克其核心技术。在美国经过了4年尝试,1999年,袁建华回国创业。继而潜心4年的研究,他们成功做出了产品。

  拿着一只透明的细胞培养瓶,呈多面体形态——这是一个模拟细胞在体内生长真实环境的“细胞工厂”。袁建华解释说,“细胞工厂所建立的是三维空间,在有限空间里利用隔层最大限度的培养表面实现大规模培养细胞”。

  该产品主要用于疫苗、单克隆抗体或生物制药等工业规模生产,既适用于贴壁细胞,也可用于悬浮培养,目前仅中国、美国等少数国家掌握这项技术,洁特生物已拥有完全独立自主的知识产权。

  2018年,生物实验室耗材的国内市场增长至231.26亿元人民币,可谓前景广阔。然而,由于我国生命科学领域研究相对欧美国家起步较晚,国内生物实验室耗材只占全球市场份额的一小部分。

  “目前,我国有95%的生物实验室耗材依赖进口,行业技术门槛高,垄断性也很强”,袁建华介绍说,全球仅有20多家规模企业,头号企业为世界500强的美国康宁公司。由于国内的企业受制于自动化生产水平、生产规模及品牌影响力因素,实验室耗材方面仍然以国外品牌为主。

  不过,得益于我国庞大的人口基数,随着近年来的生物医药需求快速增长,中国市场逐渐成为生物实验室耗材的新兴市场,前景十分广阔。此时,我国生物实验室耗材产业也得到快速发展,包括洁特生物在内的少数几家供应商的产品品质已经达到国际先进水平,为国内客户提供了更多的选择空间。

  成立18年,洁特生物已建立较为齐全的产品门类和全球销售网络,主要产品包括生物培养和液体处理两大类生物实验室耗材及少量试剂、小型实验仪器等涉及700余种产品及配套。国内销售基本覆盖全国各省份和自治区,国外主要出口美国、德国、英国、澳大利亚、印度、巴西和阿根廷等国家和地区,近80%的产品出口国外,这是一个相当高的数字。

  不仅如此,“自从洁特生物参与到相关市场的竞争后,国外进口国内的产品价格大幅下降了40%。” 袁建华自豪地说,这将有助于打破我国生物实验室耗材长期依赖进口的局面,推动国内相关产品采购价格的下降。

  “16年前,如果没有广州市政府的雪中送炭,也就没有洁特生物这个生物实验室耗材的成功”,回忆当初,袁建华感慨万千。

  创业初期对企业和创始人而言,是一个极大的考验过程,“有时候创业就在一个临界点,拉一拉就会过去,推一推就会掉下去”。袁建华记得,2002年-2003年期间,洁特生物面临着极为困难的生存处境。“当时洁特生物一共12个员工,一个月总共才发1万元工资。后来广州市科信局资助了我们20万元,才让企业活了下来”。

  转眼十多年,发展迅速的洁特生物已实现上亿元的年销售额,并先后被授予“2018年黄埔区创新发展之星”和“2019年广东省五一劳动奖状”称号。去年10月,习总书记在广东考察时,洁特生物被选为广州开发区民营企业代表接受考察。“直到今天,我都难以忘记创业时期广州市和黄埔区对洁特生物的帮助与支持”,袁建华说。

  随着广州高新区、广州开发区、黄埔区出台了《加快IAB产业发展的实施意见》以及《支持民营及中小企业发展壮大的若干措施》等,在生物医药领域支持重大产业聚集、鼓励研发创新、推进成果产业化、加快技术平台建设等方面加大支持力度。洁特生物正乘着政策春风,在生物医药领域进一步发展。

  “千千万万的中小企业,如果每一家都能解决一两个高端技术,能够解决一些技术难题,企业就会大有希望。”谈及技术对企业的意义时,袁建华深有体会。由于我国高端生物实验室耗材依然以进口为主,推动高端实验室耗材国产化,掌握核心技术,对于国家战略需要以及生物医药产业而言意义重大。

  去年10月,习总书记在视察广东时,就要求广东“把高端装备制造等战略新兴产业发展作为重中之重”,“培育一批尖端科学仪器制造企业”。随后出台的《粤港澳大湾区发展规划纲要》,也对广东提出了“联手港澳共同建设具有全球影响力的国际科技创新中心”的要求。

  在袁建华看来,粤港澳大湾区对于生物实验室耗材企业的发展是一个重要契机。“谁掌握了高端生物实验室耗材制造上的关键性核心技术,谁就拥有话语权,就能占据细分行业的高地,也就能把握创新发展的先机。”他提到,大湾区生物医药发展十分活跃,“很多大型跨国公司在此落户,建立研发中心、制药厂、研究院等等,那么生物实验室耗材需求就会增加,对我们的发展是个很好的机会”。此时,洁特生物作为服务药企的供应商,将吸引更多的生物企业来到广州。

  如今,洁特生物研发中心已先后被认定为广州市级企业技术中心、广东省生物实验室一次性塑料耗材工程技术研究开发中心、广州市企业研究开发机构和广东省省级企业技术中心。目前,公司二期8万多平方米的项目已经在建,预计产能20亿元。袁建华有信心,“将来要拿到国家级研发中心的认定”。

  特别提醒2019年6月9日-12日,第三届官洲国际生物论坛与第十二届中国生物产业大会套开,论坛围绕“聚焦生物经济,共谋湾区创新”为主题,邀请全球重量级大咖、专家学者、企业代表前来,就粤港澳生物医药产业发展前沿问题进行研讨,并发布广州高新区生物医药蓝皮书。

  举办官洲国际生物论坛是广州市委、市政府贯彻落实习总书记对广东提出“四个走在全国前列”要求及中共广东省第十二届委员会第四次全体会议精神的重要举措,是根据市委、市政府发展生物医药产业的部署,助推生物医药产业成为广州现代化经济体系新支柱的重要途径。论坛永久选址在广州国际生物岛(原官洲岛),有利于打造广州生物产业名片,提升广州市生物产业品牌软实力和国际影响力,促进和深化广州与世界生物产业交流与合作;有利于高端生物产业项目招商以及高端人才引进、创新资源集聚,虹吸全球生物产业领域专家学者,打造行业顶级智库,引领广州市生物产业乃至其他战略性新兴产业的转型升级和繁荣发展;有利于将广州市打造成为粤港澳大湾区当中的城市明珠,成为万商云集,名企汇聚的活力之都。